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Un petit ramoneur

AUGUSTE DE CHATILLON
1832
HUILE SUR TOILE

Le ramoneur s’invite dans les illustrations à partir de la fin du 18e siècle : représenté enjoué et débrouillard, il connaît une réalité sociale plus dure. Enfants et adolescents sont employés à nettoyer les cheminées avant que survienne la règlementation sur le travail des enfants en 1874 et 1892. Alors que la plupart des images jouent sur un contraste de couleurs, avec un ramoneur noir couvert de suie aux côtés d’un métier « blanc », la laitière, le meunier ou le pâtissier, Chatillon emploie des coloris sombres. Le petit ramoneur, exténué, se repose contre un mur encrassé et ses vêtements troués renvoient à un quotidien laborieux.

CRÉDIT PHOTO : EMMANUEL WATTEAU

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